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Dignity Audio 旗艦前級 PML2XLR

Dignity Audio最近推出了兩款無源磁力放大前級Passive Magnet ic Line-amp,我在上期介紹了較經濟的PML1,在本文再接再厲,介紹較昂貴每部定價$19,800的PML2 XLR,還一口氣用夠兩部,推4件DA08SE來玩平衡傳送放大。

必殺技Permalloy
  發燒友們都會知道Dignity Audio器材靚聲的原因,除了線路優良、製作認真外,關鍵處還在於permalloy坡莫合金變壓器。Permalloy是在鎳、鐵類合金中加入鉬Mo、銅、鉻等金屬,導磁率極高,用作輸出變壓器牛片可取得高速、準確、同步一致等理想效果,絕非一般矽鋼片可比,其唯一缺點是非常昂貴,所以只有少數廠家會採用。
  記憶所及,我們剛好在10年前首次介紹加拿大Dignity Audio的功放,是一款每聲道用上兩枝6550強放管作推挽式工作的260S立體聲功放,每聲道功率輸出高達60W,表現得快、勁、準,音色還相當具貴氣,使我驚為天人,及後又有幸聆聽到廠方的300B單聲道標準版以及特別版,見識到那種漂亮、瀟灑、準確的超級8W威力,又一次為之着迷。

  
      以上所提到的都是Dignity在加拿大生產的型號,後來Dignity在香港設廠,並安排工程師在港監督生產,推出了多款較經濟的產品,包括千元級的經濟型無源前級,可用上2A3或300B或6550/KT88強功放管的DA08SE
單聲道功放,用上6SN7管的PM201前級和前後兩代Slim揚聲器。以價論聲,DA08SE表現超卓,抵玩到極,所用的輸出變壓器亦是用上permalloy牛片。
  加拿大製跟港製的Dignity功放分別不小,以每聲道輸出8W的300B功放為例,前者除了售價高得多,機殼更厚更重打磨更精美外,所用的permalloy牛片亦是更薄的極品。Dignity表示輸出變壓器牛片所含的permalloy成份可高至最佳的80%,無論加版或港版型號,輸出變壓器都是用上這類別的牛片,而很多著名品牌的輸出變壓器即使用上permalloy,但都是成份低得多的製作。港製DA08SE輸出變壓器是較經濟的EI型,牛片厚度是0.3mm,跟一般常用的0.35mm厚度相約,而加製功放的輸出變壓器是製作成本更高的C-core型,牛片厚度是薄至0.025mm,稱為super permalloy,是更昂貴而又更靚聲的材料。



無源+磁力
  不知何時,Dignity想到了研製Hi-End無源前級的念頭,而且還要有增益有動態,是用上變壓器來做出這效果,原理有如MC唱頭升壓牛一樣,不過就不是為MC唱頭訊號作放大,而是用來放大光碟機、解碼器、phono放大器輸出來的模擬訊號。要做出Hi-End效果,變壓器牛片當然不能懶,是用上Dignity最撚手的必殺技permalloy,厚度是0.3mm。
  無源passive即不需用電工作,於是無源前級內裏便沒有由IC晶片、真空管、晶體管等「食電」零件所組成的增益級和緩衝級等線路,訊號通道必然更簡單直接,最簡單的是用上可變電阻線路作音量調節,當然還可加上音源輸入選擇設計。Dignity兩款Passive Magnetic Line-amp所提供的正反相選擇掣我還是第一次在無源前級上見到。
  無源前級是在CD機出現後才較受重視,因CD機的輸出電壓夠高,一般起碼有2V,有條件推動很多以1V訊號輸入便能全力以赴的功放。最早把無源前級Hi-End化並廣為發燒友所認識的是美國First Sound,是20年前的事情了,接着還有Cello的Etude,Venture的My Toy,Weiss亦有一款可調輸出阻抗的ATT202,我就曾用過一款Audio Synthesis平衡﹙不設單端式﹚無源前級,最近亦聽過兩款體形不小,亦是用上升壓牛的英國Music First。無源前級的聲音一般擅長於清純潔淨的音色表現,少有音染調味,弱音細節的變化尤其柔順圓滑,背景份外寧靜,很有analog的自然感覺,是在細環境嘆世界的極佳選擇。我當年用Audio Synthesis平衡無源前級聽過優美的人聲和小提琴播放後,是難於用回另一部日本製Hi-End晶體管前級的,因感到後者欠缺了一份自然音樂美態。不過,一般無源前級所存在的未盡完美處亦是眾所皆知,就是動態不會強橫,低音不會硬實沉重,份量也不會多,衝擊力不會強大,在Hi-Fi觀點上就是不最興奮刺激了。


 
  Dignity最近推出了兩款Passive Magnetic Line-amp,都是用上permalloy變壓器來作放大,上期我們介紹了提供9dB增益,亦較經濟的PML1。當訊號進入這前級時會被機內變壓器作9dB的增益,然後訊號會傳送至一個可變電阻音量掣作輸出。本文主角PML2 XLR的線路就不盡相同,增益高達12dB,級進式音量掣分為22級,最低一級靜音,其餘21級是由變壓器逐級抽頭製作而成,製作複雜、困難、耗時,但卻能確保左右聲道一致,輸出阻抗一致,每級的增減亦十分準確,都是一般可變電阻音量掣難以做到的。
  PML2 XLR提供單端式和平衡式線路,包括3對RCA輸入,兩對RCA輸出,1個XLR輸入,1個XLR輸出,所以,要玩平衡,就要用夠兩件。跟較經濟的PML1相比,這款前級的音源輸入選擇掣和機背RCA插座都用上更佳的零件,面板也更厚。還有的是PML2 XLR每級音量都有顯示出+-dB數字,最細聲的是-45dB,上一級是-39dB,約3時位置是0dB,再扭大聲是+3dB、+6dB、+9dB、+12dB,非常清晰,PML1就沒有這樣的顯示了。
  要玩平衡,就要用兩部PML2 XLR,一部負責一個聲道,亦因DA08SE是單端式設計,沒有平衡輸入,所以每聲道要用兩部,不能用平衡線了,要用單端式RCA線。為配合揚聲器,DA08SE的輸出阻抗亦扭至4Ω。
  接駁方式是:1﹚解碼器的一個聲道平衡訊號輸出接到一部PML2 XLR,用的是GutWire Uno-S平衡訊號線。2﹚這部前級的左右聲道RCA輸出各接一部DA08SE,用上自製美國純銅訊號線。3﹚這兩部DA08SE的喇叭線正端分別接到揚聲器的正端及負端,用上Audio Note Lexus LX96喇叭線。4﹚這兩部DA08SE的喇叭線負端要連在一起,用上自製美國純銅訊號線。5﹚另一聲道亦是用上同一接駁方式。

竟如此動聽!
  我在不久前聆聽了兩款Audio Note最新接線,是一對AN-VxⅢ單端式訊號線和一對AN-SPxⅢ喇叭線,用在SashaWP組合上,得出了非常動聽的效果,重播人聲和弦樂是我在這對揚聲器上感覺最美的一次,重播Anne-Sophie Mutter《Carmen-Fantasie》LPCD45中的小提琴,聆聽Trey Lee拉Felix Mendelssohn-Bartholdy「Sonata for Cello & Piano」的大提琴,弦聲是何等浪漫迷人,我懷念至今。可是這份在Sasha WP上的美妙動人感覺如今又再上一層樓,器材配搭的改變處除了是用上了售價高上一倍的emm Labs分體音源外,還有抵食夾大餐﹙共6件﹚的Dignity平衡前後級系統。


 
  重播Midori拉奏Felix Mendelssohn Concerto for Violin and Orchestra in E minor,小提琴清亮明快,高頻表現力佳,變化輕盈流暢,有着極佳跳躍感,亦不乏柔美性,不乾不硬,不朦不慢,其整體感覺是表現得相當像真自然,使人聽得非常舒服,樂團發力齊奏時音場廣闊深後,低頻下潛,灑遍一地,非常精彩。又播西崎祟子《上海鍾情》CD中的「大地回春」,音色甜暖,音場開闊,立體感強,小提琴甜美輕快,敲擊生動醒神,大鼓飽滿而具彈力韌度,展現出五光十色、紙醉金迷的洋洋大上海風情,真的非常動聽迷人。
  我聽過DA08SE多次,45、2A3、6550及300B強放管版本都有聽過,不過就只是每聲道用一件作單端式工作,覺得聲音均建立在率直爽朗的基礎上來讓不同風味的真空管來展現魅力,擴音機本身是甚少作出調味干擾的,我之前聽PML1亦正有這份感覺。這Dignity大餐給我的感覺是在中性真實的程度上更上一層樓,小提琴又或是弦樂群的美態是來得何等真實自然,那份清晰通透、光亮明快、生動全神感覺非但超越了以往我在PML1+DA08SE身上曾得到過的,也更勝過我不久前在Audio Note新線組合上聽到過的。我說這組合能讓Sasha WP的美妙動人弦樂感覺再上一層樓,關鍵處不是在於音色變得更濃豔,而是在於一份純潔乾淨,起落輕盈飛快、乾淨俐落,少有整色整水。
  我心中有數,知道這份清晰真實自然感覺是來自PML2XLR,因之前亦曾直接比較過PML2 XLR跟PML1在單端式工作時的表現,前者的售價比後者高上一倍有多,其聲音威力同樣成了正比!使我更深刻感受到PML2 XLR的輕盈飛快、乾淨俐落弦樂表現威力,必需要提到Janos Starker「Bach Six Suites for Solo Cello」SACD的重播效果,竟可讓低頻濃 厚量多的Sasha WP表現得恰到好處,一大枝豐厚飽滿的大提琴出現在面前,音色溫暖甜潤,共鳴餘響充沛細緻,低頻量多深潛,最低頻震地而來,弦聲的韌度彈力、陰陽變化刻劃入微,充滿翻滾跳躍的活力。我們很難想像得到兩件售價不很高的Dignity前級再加上4件售價經濟的同廠功放可以結合出如此了得的效果來,更難使我估計得到的是一向以沉重量多、低頻震撼力稱王的Sasha WP竟有如此出色的大提琴表現;我覺得是Sasha WP成為本社house loudspeakers以來的最真實動人一次了!

感情洋溢揮灑自如
  PML 2 XLR的活力動感非常好, 理想程度非但勝過PML1,而且還要比很多有源前級更出色。在《The Essential Simon & Garfunkel》Blu-Spec CD的「Mrs.
Robinson」重播中,我們聽到了分別位於左中右清晰、溫暖,而又充滿彈跳力的結他聲,高頻溫暖而又不會暗淡,餘響細緻悠長,在加上理想質感和良好的能量動態,表現出非常活潑的節奏感,使人聽得非常精神,人聲又表現得甜暖柔順,有很好的活力變化,不會過於柔軟無力。這歌曲的錄音質素並非現今發燒錄音中的最頂尖水準,不過卻是充滿活力,亦極具親切感和悅耳性,這套Dignity前後級可以最具自然活生的還原手法把音樂奉上,使我聽得無比開心舒暢,完完全全投進這美好的黃金旋律中。
  要聽更新一代的人聲結他發燒靚錄音,我喜歡Cyrille Aimee & Diego Figueiredo的「Just The Two of Us」,由這套組合重播出來,人聲凝聚高企,溫暖有肉,歌聲甜美,變化輕盈優美,結他又豐厚清脆具彈力,共鳴餘響清晰充沛,非常迷人。在這裏,我聽到了一份很具溫暖甜美度的女聲。在無數次聆聽emm Labs音源、DA08SE和Sasha WP的經驗中,我感覺到這份溫暖甜美感大部份是來自錄音本身和emmLabs音源。emm Labs的味道我是聽慣聽熟了,PML2 XLR可以讓我們聽清楚音響鍊上每個環節的特性,自己為聲音添上的調味或改變是微乎其微的。
  PML2 XLR的清晰通透度極佳,背景超級寧靜,沒有任何可聞性雜質,而動態就更是驚人,非但超越一般無源前級,甚至要比很多有源前級更優勝。從以上多段錄音可以知道,PML2 XLR的瞬變絕無半點遲緩的感覺,輕快細緻的弦樂,活潑的人聲,生動具能量感的結他都能顯得活力充沛、生氣盎然,尤其是在重播結他時,那些跳躍而出的粒粒清脆音符,就更是使我聽得興高彩烈;若非親耳聆聽,的確是很難相信這是由無源前級還原出來的威力。
  重播Gianni Basso & Renato Sellani《Body and Soul》第2首「La Mer」,色士風濃厚圓潤,濕滑迷人,起落變化間充滿音樂性,鋼琴輕伴,清晰明快,整體亦是動聽無比。這錄音有着非常濃厚飽滿的樂器體形,音色亦非常好味,PML2 XLR可以讓我們完全感受到這些特性,而且還能提供一份非常良好的清晰光亮度,樂器體形亦得到極佳的控制,不會鬆軟肥大,亦不會細了半個碼,的確恰到好處,把色士風和鋼琴清晰穩定地重現眼前。這份能力,這份本領,別說是無源前級,即使是很多出色的有源前級亦不容易做到。聽到這裏,PML2 XLR為我帶來一份像Goldmund、Accuphase Hi-End晶體管前級般的清晰、生動、聚焦力、分析力感覺,其聲音之清新純美、水準之高,可想而知!

爽勁火辣絕對操控
  跳躍輕快的活力動感一向都不是一般無源前級的強項,至於大動態、大場面、重低頻的還原就更是無源前級難以挑戰傑出有源前級之處。我就刻意找來了一些這類型錄音來考驗﹙實則欺負﹚一下PML2 XLR無源磁力前級及每聲道只能提供16W功率的一對DA08SE功放。
  重播《點指泰迪羅賓》的「點指兵兵」,電結他充滿張力熱力,低頻量多,甚具震地效果,節奏感相當強勁,表現出使人聽得熱血沸騰的強勁搖擺動力氣氛來。PML2 XLR跟DA08SE在這裏的處理手法是讓聲音高度重現出強勁搖擺音樂的應有火辣熱情,以快放能收的高強控制力來重現沉重量多的低頻,其威力之強大,控制力之出色,搖擺氣氛之熱熾,絕對難以想像得到是來自無源前級加16W功放的威力,說是來自一套表現超卓的200W晶體管前後級才更覺合情合理。若我不在場,你向我作此報道,也許我亦覺難以相信!
  又播另一首熱力動感重低頻之作:《MA on SA》SACD層第2首「A Night in Budapest」,大牛筋沉重大力,能量強大,低頻震動大地,又絕無半點肥腫鬆軟失控,又一次使我聽得痛快。進一步考驗這套Dignity前後級的能量與控制力極限,揀來The O-Zone Percussion Group的「Jazz Variants」,金屬敲擊清脆響亮,鏗鏘有力,飛射而出,毫無半點暗淡或力弱感覺,各大細鼓在音場不同位置打得結實有勁,充滿彈跳力,快放能收,動感澎湃,爽朗有衝勁,表現出在強大能量下的乾淨俐落灑脫動感。


 
這才稱得上超值
  用上兩件PML2 XLR玩平衡的表現,是絕對超卓的,集齊一套6件Dignity前後級,定價亦只是港幣$75,600,以價論聲,就更覺驚人,亦感超值。在我記憶中,「超值」是我首次應用的形容詞,要比「完美」更難用上,我這次終於可以開齋了。
  在跟一些6位數字售價的巨無霸前後級相比, 這套Dignity的聲音可並不算得上特別厚壯沉重,而是身形合度,身手敏捷,反應飛快,平地躍起再以空翻落地是容易不過的事情。以這套Dignity的本領來重播打得驚天動地的「Jazz Variants」,高頻強音處不會表現出如巨無霸前後級般的一份豐厚渾圓感,但能光芒四射,不暗淡,亦不會明顯開义惡叫,何森讚嘗其高頻依然表現平直,不會明顯收縮滾落,是準確之表現;沉重的大鼓亦沒那麼輕易震烈大地,畢竟16W還不能做成數百瓦功率的地震威力。
  我曾聽過兩款Dignity加拿大版300B功放,可以表現出漫天高頻空氣餘響,漂亮至極,以PML2 XLR推DA08SE,還未能做出這份風采,關鍵處不在於前級。若以兩件PML2XLR推4件加拿大版300B玩平衡放大,其靚聲程度會是何等驚人呢?!
 
總代理:高達電業行
定價:HK$19,800

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